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Primeiros híbridos macaco-porco do mundo nascem em laboratório chinês

As quimeras, combinações de dois animais, fazem parte de um projeto que visa encontrar maneiras de cultivar órgãos humanos em animais para transplante

Caroline
Caroline Berticelli / Editora

7 de dezembro de 2019 - 00:00 - Atualizado em 7 de dezembro de 2019 - 00:00

Cientistas anunciaram o nascimento de dois porcos contendo o DNA de macaco em um laboratório chinês. A experiência faz parte de uma oferta inovadora de crescimento de órgãos humanos em animais para transplantes

Embora os ambos tenham morrido dentro de uma semana foi a primeira tentativa de sucesso na área. “Este é o primeiro relatório de quimeras de macaco-porco a termo“, disse Tang Hai no Laboratório Estatal de Células-Tronco e Biologia Reprodutiva de Pequim, à New Scientist, na última semana. 

Os filhotes tinham material genético de macacos cynomolgus no coração, fígado, baço, pulmão e pele.

Os cientistas disseram que a pesquisa, que exigiu mais de 4.000 embriões para obter os leitões, visa encontrar maneiras de cultivar órgãos humanos em animais para transplante.

Embriões modificados 

Os embriões dos leitões, com cinco dias de idade, tiveram células-tronco de macaco injetadas. As células-tronco foram ajustadas para produzir uma proteína fluorescente, permitindo assim que os pesquisadores descobrissem onde as células terminaram.

Os animais foram fertilizados in vitro. (Foto: Ilustrativa/Pixabay)

Conforme os responsáveis pela pesquisa, não está claro por que os dois leitões da quimera morreram, mas como outros oito leitões normais que foram implantados também morreram, eles acham que isso é um problema com o processo de fertilização in vitro e não com o quimerismo.

A equipe agora está tentando criar animais saudáveis ​​com uma proporção maior de células de macaco, diz Hai. Se isso for bem sucedido, o próximo passo seria tentar criar porcos nos quais um órgão é composto quase inteiramente de células primatas.

Questões éticas

Alguns membros da comunidade científica são contra a criação de quimeras devido a preocupações éticas

O neurocientista Douglas Munoz, da Queen’s University, em Kingston, Canadá, disse que projetos de pesquisa como esse “simplesmente me assustam em relação a ética”.

“começarmos a manipular as funções da vida dessa maneira, sem saber como desligá-la, ou pará-lo, se algo der errado, realmente me assusta”, declarou Munoz. 

No entanto, a China não mostra sinais de parar depois de propor, em julho, a criação de macacos com cérebros parcialmente humanos, a fim de estudar melhor doenças como a doença de Alzheimer.

A criação de animais híbridos é contestada por alguns cientistas. (Foto: Reprodução/Express.com.uk)

O especialista em células-tronco da Universidade de Yale, Alejandro De Los Angeles, escreveu que a busca por um melhor modelo animal para estimular doenças humanas tem sido um tabu da pesquisa biomédica há décadas.

“Realizar a promessa da pesquisa de quimeras de humanos e macacos de maneira ética e cientificamente apropriada exigirá uma abordagem coordenada”, disse ele.

Em 2017, a equipe de Juan Carlos Izpisua Belmonte no Salk Institute na Califórnia criou quimeras homem-porco, mas apenas uma em cada 100.000 células era humana e, por razões éticas, os embriões só puderam se desenvolver por um mês. A preocupação é que o cérebro de uma quimera possa ser parcialmente humano.

Assista ao vídeo:

*Este conteúdo foi elaborado a partir de matéria publicada nos veículos Daily Mail e New Scientist