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SoftBank reduz negócios de robótica, interrompe produção do Pepper, dizem fontes

Reuters
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SoftBank reduz negócios de robótica, interrompe produção do Pepper, dizem fontes
Robô Pepper, do SoftBank, fotografado em Taipé, Taiwan

28 de junho de 2021 - 16:17 - Atualizado em 28 de junho de 2021 - 16:20

Por Sam Nussey

TÓQUIO (Reuters) – O SoftBank Group está cortando empregos em seu negócio global de robótica e parou de produzir seu robô Pepper, de acordo com fontes e documentos analisados pela Reuters, enquanto o conglomerado reduz suas ambições no setor.

A produção do humanóide Pepper, apontado como o primeiro robô com “um coração”, foi interrompido no ano passado, segundo três fontes familiarizadas com o assunto e os documentos. Seria caro reiniciar a produção, disseram duas fontes.

Montado pela Foxconn na China, o Pepper foi criado para ajudar a cobrir a escassez de mão de obra, mas teve dificuldade em encontrar uma base de clientes global. Apenas 27.000 unidades foram produzidas, disse uma das fontes.

O recuo reflete o enfraquecimento do plano do presidente-executivo Masayoshi Son de tornar o SoftBank o líder na indústria de robótica, produzindo máquinas semelhantes a humanos que pudessem servir clientes e cuidar de crianças.

Nesse contexto, o SoftBank planeja eliminar cerca de metade de seus 330 cargos na França em setembro, de acordo com quatro fontes e documentos, cortando o coração histórico do negócio, cujas origens estão na aquisição pelo SoftBank em 2012 da firma francesa de robótica Aldebaran.

Metade da equipe já foi cortada de operações de vendas menores nos Estados Unidos e no Reino Unido, disseram três das fontes, com funcionários no Japão transferidos do negócio de robótica.

Na França, as negociações sobre demissões estão em andamento e os números finais não foram decididos, disse um porta-voz do SoftBank. Funcionários também foram demitidos nos EUA e no Reino Unido e realocados no Japão, disse o porta-voz.

A SoftBank “continuará a fazer investimentos significativos em robôs de próxima geração para atender nossos clientes e parceiros”, disse a empresa francesa de robótica em um comunicado.

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