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Richard Branson viajará ao espaço a bordo do foguete da Virgin Galactic

Reuters
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Richard Branson viajará ao espaço a bordo do foguete da Virgin Galactic
Richard Branson na bolsa de NY

9 de julho de 2021 - 11:40 - Atualizado em 9 de julho de 2021 - 11:40

Por Steve Gorman

(Reuters) – Décadas após cultivar a reputação de ousado magnata com uma série de expedições em barcos e balões de ar, Richard Branson está pronto para cruzar a fronteira final ao se lançar ao espaço em um foguete para promover o seu empreendimento de astro-turismo.

A Virgin Galactic Holding Inc de Branson deve enviar no domingo o foguete da empresa com passageiros, o VSS Unity, em seu primeiro teste de voo com tripulação completa à beira do espaço, com o fundador bilionário britânico entre os seis indivíduos que participarão do passeio.

O avião espacial branco será transportado por um jato de porta-aviões de dupla fuselagem chamado VMS Eve (batizado em homenagem à mãe de Branson) a uma altitude de 15 kms, onde a Unidade será liberada e impulsionada por foguetes em uma ascendência quase vertical ao extremo da atmosfera.

No ápice do voo, cerca de 89 kms acima do deserto do Novo México, a tripulação passará por alguns minutos de ausência de peso antes de começar a descida para a Terra.

Se tudo andar de acordo com o plano, o voo durará 90 minutos e terminará onde começou – em uma pista do Spaceport America perto da cidade apropriadamente chamada de Verdade e Consequências.

A missão Unity 22 da Virgin marcará o 22º teste de voo da aeronave e a quarta missão tripulada da empresa além da atmosfera da Terra.

Mas será a primeira a carregar um grupo completo de viajantes espaciais – dois pilotos e quatro “especialistas da missão”, com Branson entre eles.

(Por Steve Gorman em Los Angeles; Reportagem adicional de Kevin Fogarty em Washington)

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