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China lança protótipo de robô capaz de capturar detritos espaciais com rede

Reuters
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China lança protótipo de robô capaz de capturar detritos espaciais com rede

27 de abril de 2021 - 13:17 - Atualizado em 27 de abril de 2021 - 13:20

PEQUIM (Reuters) – Uma startup chinesa de mineração espacial lançou na órbita baixa da Terra nesta terça-feira o protótipo de robô que pode recolher detritos deixados por outras espaçonaves com uma grande rede.

O NEO-01, que também vai sondar pelo espaço profundo para observar pequenos corpos celestes, foi lançado no foguete do governo Long March 6, junto com vários satélites, informou a agência de notícias estatal Xinhua.

O robô de 30 quilos desenvolvido pela Origin Space abrirá caminho para futuras tecnologias capazes de minerar em asteroides, de acordo com a empresa.

Ao contrário da tecnologia da japonesa Astroscale, que usa ímãs para coletar lixo espacial, o NEO-01 usará uma rede para capturar detritos e depois queimá-los com um sistema de propulsão elétrica, segundo um relatório no site da startup.

Milhares de satélites foram lançados globalmente. À medida que resistem mais do que seu período útil, muitos acabam como lixo, representando perigo para outros satélites em operação.

A Origin Space planeja lançar dezenas de telescópios espaciais e mais espaçonaves para conseguir a primeira mineração comercial de asteroides até 2045, disse o fundador da empresa, Su Meng, em entrevista à mídia local chinesa em 6 de abril.

A Xinhua informou no sábado que a China está intensificando esforços para pousar uma sonda em um asteroide próximo à Terra, com o objetivo de coletar amostras, e também está acelerando um plano para construir um sistema de defesa contra asteroides próximos à Terra.

Pequim tem grandes ambições espaciais, visando alcançar a Rússia e os Estados Unidos e transformar a China em uma grande potência espacial até 2030.

(Reportagem de Liangping Gao e Ryan Woo)

((Tradução Redação São Paulo))

REUTERS IL AAP

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