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Hamilton alcança pole na Arábia Saudita, Verstappen bate na parede

Reuters
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4 de dezembro de 2021 - 16:24 - Atualizado em 4 de dezembro de 2021 - 16:24

Por Alan Baldwin

(Reuters) – Lewis Hamilton colocou a Mercedes neste sábado na pole position para o primeiro Grande Prêmio da Arábia Saudita, quando o rival da Red Bull e líder da Fórmula 1, Max Verstappen, colidiu com a parede na última curva de sua última volta rápida.

Hamilton, oito pontos atrás de Verstappen, terá o companheiro de equipe Valtteri Bottas na primeira linha depois de se classificar no novo circuito super rápido de Jeddah Corniche.

Verstappen, que precisa terminar pelo menos em segundo lugar na corrida de domingo à noite para ter a chance de levar o título, se classificou em terceiro lugar com um ponto de interrogação na caixa de câmbio de seu carro e se corre o risco de uma possível penalidade.

“Parecia ser a virada do ano”, disse o chefe da Red Bull, Christian Horner, sobre o esforço de Verstappen até o impacto. “Foi uma volta poderosa, poderosa. Ele estava tirando algo muito especial da bolsa.”

Verstappen, entretanto, disse que foi um final “terrível” para uma sessão que tanto prometia.

“Eu sabia que o ritmo estava lá e apareceu no final. Não entendi bem o que aconteceu, mas fiquei preso. Tentei manter o carro na pista e seguir em frente, mas bati na traseira e tive que parar”, disse ele.

Hamilton, que busca uma vitória de três pontos após vitórias no Brasil e no Catar que diminuíram a diferença com Verstappen, estava feliz por liderar a primeira linha da linha de partida.

“Para conseguirmos a dobradinha, estou muito orgulhoso do Valtteri e dos homens e mulheres da nossa equipe que têm trabalhado tanto. Este é um grande resultado”, disse o britânico após a última volta em uma temporada que progrediu como uma montanha-russa.

A pole foi a 103ª na carreira de Hamilton e a quinta na temporada.