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Hugo Calderano chega ao Mundial embalado por títulos e invencibilidade

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Gazeta Esportiva

22 de novembro de 2021 - 13:36 - Atualizado em 22 de novembro de 2021 - 14:45

Quinto colocado do ranking mundial, Hugo Calderano iniciará nesta quarta-feira a disputa do Campeonato Mundial de tênis de mesa embalado. A competição será realizada em Houston, nos Estados Unidos, com eventos individuais e de duplas.

Hugo está invicto desde o quinto lugar nos Jogos Olímpicos de Tóquio-2020, melhor resultado histórico do Brasil na competição. Primeiro, conquistou o inédito título do WTT Star Contender Doha, em setembro. No mês seguinte, liderou seu novo clube, o Fakel Gazprom Orenburg, da Rússia, na classificação para as quartas de final da Champions League, vencendo todos os cinco jogos que disputou.

O feito mais recente aconteceu há uma semana, quando foi campeão individual do Campeonato Pan-Americano, em Lima, no Peru. De quebra, o carioca de 25 anos aparecerá nesta terça em quarto lugar no ranking mundial, algo inédito para um atleta das Américas.

Em Houston, Hugo defenderá uma escrita em Mundiais: desde a sua primeira participação, sempre superou o resultado alcançado na edição anterior. Em 2019, na Hungria, o carioca chegou às oitavas de final, parando apenas no chinês Ma Long, que viria a conquistar o título.

Além do bom momento e do histórico positivo, Hugo terá a seu favor importantes ausências de adversários diretos, como o próprio Ma Long e o também chinês Xu Xin, números dois e três do mundo, respectivamente. Assim, o brasileiro será o terceiro cabeça de chave da competição.

“Estou jogando em um nível muito acima do que estava em 2019. Vou ser o terceiro cabeça de chave e o evento não vai ter as presenças do Ma Long e do Xu Xin. Isso abre bastante o caminho. Chego com mais chances de brigar por uma medalha por todos esses fatores”, afirmou.

Por ser o terceiro favorito, Hugo estreará no Mundial de Houston apenas na segunda rodada, na quarta-feira (24), em horário ainda a ser divulgado. Seu adversário sairá da partida entre o português João Monteiro (77º) e o portorriquenho Brian Afanador (93º).

Além de Hugo, outros seis brasileiros disputarão o Mundial: Gustavo Tsuboi, Vitor Ishiy, Eric Jouti e Thiago Monteiro, no masculino, e Bruna Takahashi e Caroline Kumahara, no feminino.

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